Sparta Praha se tak s řeckým týmem utkává ve stejné fázi soutěže jako loni. Tehdy Panathinaikos Atény vyhrál v Praze 2:1, když na vlastní gól stopera Kučery sice brzy odpověděl Kulič, ale po hodině hry rozhodl o výhře Řeků Portugalec Simao. Také odvetu zvládl Panathinaikos, když vyhrál 1:0 a zavřel tím Spartě cestu do elitní soutěže.

Nizozemský trenér Henk ten Cate má v Panathinaikosu k dispozici velmi silný kádr. Vedle řeckých reprezentantů Karagunise, Katsuranise, Salpigidise a Mantziose je v kádru i obránce Loukas Vyntra, který se však narodil v řecké komunitě v Městě Albrechtice u Krnova jako Lukáš Vydra. Otec je Čech, matka Řekyně. Také osmadvacetiletý Vyntra už odehrál za řeckou reprezentaci 21 utkání.

Za Panathinaikos už druhou sezonu hraje brazilský defenzivní záložník Gilberto Silva, který nejlepší léta spojil s Arsenalem Londýn. Čerstvou letní posilou je francouzský útočník Djibril Cissé.